Preguntas frecuentes sobre energía eólica marina

¿Es la energía eólica marina rentable?

Los fundamentos de la energía eólica marina a lo largo del noreste de EE. UU. Son sólidos: recursos eólicos consistentes relativamente cerca de la costa y cerca de centros de alta población; falta de alternativas para otras tecnologías; y la necesidad de reemplazar las plantas nucleares y fósiles más antiguas por una nueva generación limpia y renovable.

Los estados están adquiriendo energía eólica marina debido a sus contribuciones a la asequibilidad y la confiabilidad de la red. La energía eólica proporciona un precio estable y competitivo al mismo tiempo que ayuda a alcanzar los objetivos ambientales y de energía renovable.

¿Qué pasa cuando el viento deja de soplar? ¿Se apagan las luces?

La electricidad generada por el proyecto se inyectará a la red en coordinación con otras fuentes. La red eléctrica es un sistema complejo que se construye para adaptarse a varias fuentes de generación y patrones de demanda cambiantes. Si el proyecto no genera a plena capacidad, se utilizarán fuentes adicionales de generación para satisfacer la demanda.

Los estudios de integración eólica realizados por operadores de red han encontrado que la energía eólica puede crecer para soportar de manera confiable al menos el 20-30% de la electricidad total anualmente, y algunos estudios encuentran que la energía eólica puede proporcionar más del 40% o más de la electricidad total. Hoy en día, cuatro estados del interior generan de manera confiable más del 30% de su electricidad a partir de energía eólica terrestre (Iowa, Kansas, Oklahoma y Dakota del Sur).

¿Tienen las turbinas generadores de respaldo que proporcionen energía para las funciones básicas cuando el viento muere?

Los operadores de la red tienen la tecnología y la experiencia para pronosticar y prepararse para los cambios de salida de una manera que mantenga la confiabilidad de la red. Los operadores de la red utilizan el pronóstico del día para elegir qué centrales eléctricas cubrirán la demanda cada hora del día siguiente, y ajustan este pronóstico a intervalos tan breves como cada hora o cada quince minutos para adaptarse a cualquier cambio.

¿Cómo impacta el factor de alta capacidad de la energía eólica marina en la generación de energía?

El factor de capacidad de una planta de energía es una medida de la frecuencia con la que un generador eléctrico funciona durante un período de tiempo específico. Compara cuánta electricidad produce realmente un generador con el máximo que podría producir en funcionamiento continuo a plena potencia durante el mismo período.

Para un parque eólico, el factor de capacidad está determinado por la disponibilidad de viento, el área barrida de la turbina y el tamaño del generador. Las mejoras en el diseño de las turbinas eólicas no solo han ayudado a aumentar la potencia máxima que pueden producir (capacidad de generación), sino también su factor de capacidad.

Los factores de alta capacidad de la energía eólica en el área de arrendamiento en alta mar ayudan a reducir el costo nivelado de la energía (LCOE), una medida de la competitividad de las diferentes tecnologías de generación que se utiliza normalmente. La innovación tecnológica continúa reduciendo los costos y mejorando el rendimiento.

¿Por qué necesitamos la energía eólica marina?

En toda Nueva Inglaterra, ha habido un impulso para reemplazar las viejas instalaciones de generación basadas en combustibles fósiles con energía renovable limpia. Solo desde 2013, más de dos docenas de instalaciones de generación capaces de alimentar a casi 5 millones de hogares se han retirado o han anunciado planes para retirarse. Para mantener la confiabilidad del sistema y mantenerse al día con la creciente demanda de electricidad de la región, Nueva Inglaterra debe reemplazar estas instalaciones retiradas con nuevas fuentes de generación. La energía eólica marina en particular ha sido identificada como una de las vías de menor costo para la descarbonización de la red eléctrica en Nueva Inglaterra, y es uno de los sectores energéticos de más rápido crecimiento en todo el país.

Además, los estados de Nueva Inglaterra, como Massachusetts y Rhode Island, han estado aprobando objetivos climáticos agresivos que exigen la adquisición de nueva generación de energía limpia, incluidos varios miles de megavatios de energía eólica marina. El proyecto Mayflower Wind será uno de los contribuyentes individuales de mayor impacto para lograr los objetivos de reducción de emisiones y energía limpia de la región. El aprovechamiento de los recursos eólicos marinos respalda decenas de miles de puestos de trabajo, miles de millones en producción económica e inversiones en infraestructuras portuarias y costeras críticas.

¿Existen otras empresas y áreas de arrendamiento con proyectos propuestos?

La Oficina de Administración de Energía Oceánica (BOEM) de EE. UU. Ha emitido arrendamientos competitivos para las áreas de la plataforma continental exterior del Atlántico (OCS) frente a la costa de Nueva Inglaterra a otros cuatro desarrolladores, incluidos Equinor, Orsted / Eversource y Vineyard Wind.

¿Cómo mejora la fiabilidad la energía eólica marina?

La energía eólica marina diversifica la combinación general de generación de combustible, compensando los retiros significativos de unidades de generación dentro de Nueva Inglaterra, incluidos los cierres de la estación Brayton Point en 2017 y la estación nuclear Pilgrim en 2019. La ubicación de vientos fuertes y constantes cerca de la costa mitiga la demanda de gas natural y reduce las amenazas a la confiabilidad de la red debido a las limitaciones de los gasoductos.

Como parte de la planificación de su sistema regional, el operador de la red regional ISO-NE realizó un estudio económico en 2015-2016 sobre el impacto de interconectar entre 1,000 y 2,000 megavatios de capacidad eólica marina en las operaciones y los mercados mayoristas de electricidad de Nueva Inglaterra. Los resultados de la simulación de ISO-NE muestran que a medida que se agrega energía eólica marina al sistema, se requiere menos energía para atender la carga del sur de Nueva Inglaterra, logrando impactos positivos para la región a través de interfaces menos restringidas y reducción de la congestión de transmisión.

¿Cómo contribuye la energía eólica marina a reducir los precios máximos de invierno?

Se prevé que las velocidades del viento fuertes y constantes en las áreas de arrendamiento de oficinas federales proporcionen una generación de energía significativa durante todas las estaciones del año y horas del día, con períodos de generación más altos durante los meses de invierno, cuando los precios del gas natural aumentan debido a la demanda de calefacción.

¿La producción de hidrógeno es parte del plan?

El hidrógeno se ha convertido en una de las palancas de descarbonización en el impulso para cumplir los objetivos de carbono neto cero. Al ser un portador de energía versátil, limpio y seguro, puede utilizarse como combustible para energía o en la industria como materia prima. 

Actualmente no hay planes para vincular la producción de hidrógeno al proyecto Mayflower Wind.