Energía eólica marina

¿Es la energía eólica marina rentable?

Los fundamentos de la energía eólica marina a lo largo del noreste de EE. UU. Son sólidos: recursos eólicos consistentes relativamente cerca de la costa y cerca de centros de alta población; falta de alternativas para otras tecnologías; y la necesidad de reemplazar las plantas nucleares y fósiles más antiguas por una nueva generación limpia y renovable.

Los estados están adquiriendo energía eólica marina debido a sus contribuciones a la asequibilidad y la confiabilidad de la red. La energía eólica proporciona un precio estable y competitivo al mismo tiempo que ayuda a alcanzar los objetivos ambientales y de energía renovable.

¿Qué pasa cuando el viento deja de soplar? ¿Se apagan las luces?

La electricidad generada por el proyecto se inyectará a la red en coordinación con otras fuentes. La red eléctrica es un sistema complejo que se construye para adaptarse a varias fuentes de generación y patrones de demanda cambiantes. Si el proyecto no genera a plena capacidad, se utilizarán fuentes adicionales de generación para satisfacer la demanda.

Los estudios de integración eólica realizados por operadores de red han encontrado que la energía eólica puede crecer para soportar de manera confiable al menos el 20-30% de la electricidad total anualmente, y algunos estudios encuentran que la energía eólica puede proporcionar más del 40% o más de la electricidad total. Hoy en día, cuatro estados del interior generan de manera confiable más del 30% de su electricidad a partir de energía eólica terrestre (Iowa, Kansas, Oklahoma y Dakota del Sur).

¿Tienen las turbinas generadores de respaldo que proporcionen energía para las funciones básicas cuando el viento muere?

Los operadores de la red tienen la tecnología y la experiencia para pronosticar y prepararse para los cambios de salida de una manera que mantenga la confiabilidad de la red. Los operadores de la red utilizan el pronóstico del día para elegir qué centrales eléctricas cubrirán la demanda cada hora del día siguiente, y ajustan este pronóstico a intervalos tan breves como cada hora o cada quince minutos para adaptarse a cualquier cambio.

¿Cómo impacta el factor de alta capacidad de la energía eólica marina en la generación de energía?

El factor de capacidad de una planta de energía es una medida de la frecuencia con la que un generador eléctrico funciona durante un período de tiempo específico. Compara cuánta electricidad produce realmente un generador con el máximo que podría producir en funcionamiento continuo a plena potencia durante el mismo período.

Para un parque eólico, el factor de capacidad está determinado por la disponibilidad de viento, el área barrida de la turbina y el tamaño del generador. Las mejoras en el diseño de las turbinas eólicas no solo han ayudado a aumentar la potencia máxima que pueden producir (capacidad de generación), sino también su factor de capacidad.

Los factores de alta capacidad de la energía eólica en el área de arrendamiento en alta mar ayudan a reducir el costo nivelado de la energía (LCOE), una medida de la competitividad de las diferentes tecnologías de generación que se utiliza normalmente. La innovación tecnológica continúa reduciendo los costos y mejorando el rendimiento.

¿Por qué necesitamos la energía eólica marina?

La hoja de ruta de próxima generación para la ley de política climática de Massachusetts, aprobada en marzo de 2021, compromete a Massachusetts a lograr emisiones netas cero en 2050 y autoriza al Secretario de Energía y Asuntos Ambientales a establecer un límite de emisiones de no menos del 50% para 2030, y no menos del 75% para 2040. La ley autoriza al Commonwealth a adquirir 2,400 megavatios (MW) adicionales de energía eólica marina, lo que eleva la autorización total requerida por el estado a 4,000 MW para 2027. Se determinó que la energía eólica marina es la vía de menor costo en La Hoja de Ruta de Descarbonización 2050 y el Plan de Energía Limpia y Clima para 2030 del estado. El proyecto Mayflower Wind será uno de los contribuyentes de mayor impacto para lograr los objetivos de reducción de emisiones de carbono del Commonwealth. El aprovechamiento de los recursos eólicos marinos respalda decenas de miles de empleos, miles de millones en producción económica e inversión en infraestructura portuaria y costera crítica.

¿Existen otras empresas y áreas de arrendamiento con proyectos propuestos?

La Oficina de Administración de Energía Oceánica (BOEM) de EE. UU. Ha emitido arrendamientos competitivos para las áreas de la plataforma continental exterior del Atlántico (OCS) frente a la costa de Nueva Inglaterra a otros cuatro desarrolladores, incluidos Equinor, Orsted / Eversource y Vineyard Wind.

¿Cómo mejora la fiabilidad la energía eólica marina?

La energía eólica marina diversifica la mezcla general de generación de combustible, compensando los importantes retiros de unidades de generación dentro de la Commonwealth, incluidos los cierres de la estación Brayton Point en 2017 y la estación nuclear Pilgrim en 2019. La ubicación de vientos fuertes y constantes cerca de la costa mitiga la demanda de gas natural y reduce las amenazas a la confiabilidad de la red debido a las limitaciones de los gasoductos.

Como parte de la planificación de su sistema regional, el operador de red regional ISO-NE llevó a cabo un estudio económico en 2015-2016 sobre el impacto de la interconexión de 1,000 a 2,000 megavatios de capacidad eólica marina en los mercados y operaciones de electricidad mayorista de Nueva Inglaterra. Los resultados de la simulación de ISO-NE muestran que a medida que se agrega energía eólica marina al sistema, se requiere menos energía para servir la carga del sur de Nueva Inglaterra, logrando impactos positivos para Massachusetts a través de interfaces menos restringidas y congestión de transmisión reducida.

¿Cómo contribuye la energía eólica marina a reducir los precios máximos de invierno?

Se prevé que las velocidades del viento fuertes y constantes en las áreas de arrendamiento de oficinas federales proporcionen una generación de energía significativa durante todas las estaciones del año y horas del día, con períodos de generación más altos durante los meses de invierno, cuando los precios del gas natural aumentan debido a la demanda de calefacción.