FAQ sur l'énergie éolienne en mer

L'éolien offshore est-il rentable ?

Les fondamentaux de l'éolien offshore le long du nord-est des États-Unis sont solides : des ressources éoliennes constantes relativement près du rivage et à proximité des centres de forte population ; le manque d'alternatives pour d'autres technologies ; et la nécessité de remplacer les anciennes centrales fossiles et nucléaires par une nouvelle génération propre et renouvelable.

Les États achètent de l'énergie éolienne offshore en raison de sa contribution à l'abordabilité et à la fiabilité du réseau. L'énergie éolienne offre un prix stable et compétitif tout en aidant à atteindre les objectifs environnementaux et d'énergie renouvelable.

Que se passe-t-il lorsque le vent cesse de souffler ? Les lumières s'éteignent-elles ?

L'électricité générée par le projet alimentera le réseau en coordination avec d'autres sources. Le réseau électrique est un système complexe conçu pour correspondre à diverses sources de production et aux modèles changeants de la demande. Si le projet ne génère pas à pleine capacité, des sources de production supplémentaires seront utilisées pour répondre à la demande.

Des études d'intégration éolienne menées par les opérateurs de réseau ont montré que l'énergie éolienne peut croître pour soutenir de manière fiable au moins 20 à 30 % de l'électricité totale sur une base annuelle, certaines études concluant que l'énergie éolienne peut fournir plus de 40 % ou plus de l'électricité totale. Aujourd'hui, quatre États de l'intérieur produisent de manière fiable plus de 30 % de leur électricité à partir de l'éolien terrestre (Iowa, Kansas, Oklahoma et Dakota du Sud).

Les turbines ont-elles des générateurs de secours pour fournir de l'énergie pour les fonctions de base lorsque le vent meurt ?

Les opérateurs de réseau ont la technologie et l'expérience pour prévoir et se préparer aux changements de production d'une manière qui maintient la fiabilité du réseau. Les gestionnaires de réseau utilisent les prévisions à la journée pour choisir les centrales électriques qui combleront la demande chaque heure du jour suivant, et ils ajustent cette prévision à des intervalles aussi courts qu'une fois par heure ou toutes les quinze minutes pour s'adapter à tout changement.

Quel est l'impact du facteur de capacité élevé de l'éolien offshore sur la production d'électricité ?

Le facteur de capacité d'une centrale électrique est une mesure de la fréquence à laquelle un générateur électrique fonctionne pendant une période de temps spécifique. Il compare la quantité d'électricité qu'un générateur produit réellement avec le maximum qu'il pourrait produire en fonctionnement continu à pleine puissance pendant la même période.

Pour un parc éolien, le facteur de capacité est déterminé par la disponibilité du vent, la surface balayée de la turbine et la taille du générateur. Les améliorations apportées à la conception des éoliennes ont non seulement contribué à augmenter la puissance maximale qu'elles peuvent produire (capacité de production), mais également leur facteur de capacité.

Les facteurs de capacité élevés de l'éolien dans la zone de concession offshore contribuent à réduire le coût actualisé de l'énergie (LCOE), une mesure généralement utilisée de la compétitivité des différentes technologies de production. L'innovation technologique continue de réduire les coûts et d'améliorer les performances.

Pourquoi avons-nous besoin d'éolien offshore ?

La nouvelle génération de feuilles de route pour la politique climatique du Massachusetts, adoptée en mars 2021, engage le Massachusetts à atteindre des émissions nettes zéro en 2050 et autorise le secrétaire à l'Énergie et aux Affaires environnementales à établir une limite d'émissions d'au moins 50 % pour 2030, et aucun moins de 75 % pour 2040. La loi autorise le Commonwealth à se procurer 2,400 4,000 mégawatts (MW) supplémentaires d'énergie éolienne offshore, ce qui porte l'autorisation totale requise de l'État à 2027 2050 MW d'ici 2030. L'éolien offshore a été déterminé comme étant la voie la moins coûteuse dans la feuille de route de décarbonisation XNUMX de l'État et le plan pour l'énergie propre et le climat pour XNUMX. Le projet Mayflower Wind sera l'un des principaux contributeurs à l'atteinte des objectifs de réduction des émissions de carbone du Commonwealth. L'exploitation des ressources éoliennes offshore soutient des dizaines de milliers d'emplois, des milliards de revenus économiques et des investissements dans des infrastructures portuaires et côtières essentielles.

Existe-t-il d'autres entreprises et zones de location avec des projets proposés ?

Le Bureau américain de la gestion de l'énergie océanique (BOEM) a délivré des baux concurrentiels pour les zones du plateau continental extérieur de l'Atlantique (OCS) au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre à quatre autres développeurs, dont Equinor, Orsted/Eversource et Vineyard Wind.

Comment l'éolien offshore améliore-t-il la fiabilité ?

L'éolien en mer diversifie le mix global de production de combustibles, compensant ainsi d'importants retraits d'unités de production au sein du Commonwealth, y compris les fermetures de la centrale de Brayton Point en 2017 et de la centrale nucléaire de Pilgrim en 2019. L'emplacement des vents forts et constants près du rivage atténue la demande de gaz naturel et réduit les menaces pour la fiabilité du réseau en raison des contraintes du gazoduc.

Dans le cadre de la planification de son système régional, l'opérateur de réseau régional ISO-NE a mené une étude économique en 2015-2016 sur l'impact de l'interconnexion de 1,000 2,000 à XNUMX XNUMX mégawatts de capacité éolienne offshore sur les marchés et les opérations de gros de l'électricité de la Nouvelle-Angleterre. Les résultats de la simulation d'ISO-NE montrent qu'à mesure que l'éolien offshore est ajouté au système, moins d'énergie est nécessaire pour desservir la charge du sud de la Nouvelle-Angleterre, ce qui a des impacts positifs pour le Massachusetts grâce à des interfaces moins contraintes et à une réduction de la congestion du transport.

Comment l'éolien offshore contribue-t-il à réduire les prix des pointes hivernales ?

Les vitesses de vent fortes et constantes dans les zones de location des bureaux fédéraux devraient fournir une production d'énergie importante pendant toutes les saisons de l'année et les heures de la journée, avec des périodes de production les plus élevées pendant les mois d'hiver lorsque les prix du gaz naturel augmentent en raison de la demande de chauffage.

La production d'hydrogène fait-elle partie du plan ?

L'hydrogène est devenu l'un des leviers de décarbonation dans la volonté d'atteindre les objectifs de zéro carbone net. En tant que vecteur énergétique polyvalent, propre et sûr, il peut être utilisé comme combustible pour l'électricité ou dans l'industrie comme matière première. 

Il n'est actuellement pas prévu de lier la production d'hydrogène au projet Mayflower Wind.